Ничего не найдено

Попробуйте изменить запрос

5 причин прочитать роман «Уроки химии»

5 причин прочитать роман «Уроки химии»

Автор:

На русском языке вышли «Уроки химии» Бонни Гармус — роман, который весь год держится на первом месте в списках бестселлеров по всему миру. Права на его издание проданы в 40 стран. «Уроки химии» вошли в двадцатку лучших книг года по версии Amazon, а также стали лучшим дебютным романом среди читателей Goodreads. Apple TV+ уже снимает по книге сериал, главную роль в котором играет обладательница премий «Оскар», BAFTA, «Золотой глобус» и «Эмми» Бри Ларсон. И даже спрос на тренажер для гребли, который использует в книге главная героиня, вырос в несколько раз!

Рассказываем, что же такого удивительного в этом романе, почему писательница не пользовалась Google и при чем тут собака Шесть-Тридцать.

Причина №1. Захватывающий и непредсказуемый сюжет

Действие романа происходит в начале 1960-х годов в вымышленном городке Коммонс в Южной Калифорнии. Главная героиня романа — Элизабет Зотт, гениальный химик-исследователь, уверенная в себе и сильная личность. Вот только живет она в эпоху, когда от женщины требуют лишь одного: сидеть дома и растить детей, желательно во всем соглашаясь с мужчиной. Но Элизабет детей заводить не собирается — она хочет добиться успеха в науке. Правда, несмотря на то, что Зотт гораздо умнее и способнее своих коллег, в научно-исследовательском институте, где она работает, ей поручают носить кофе, искать колбы для своих экспериментов и на корню «зарубают» все ее проекты — только потому, что она женщина. 

Жизнь Элизабет Зотт неожиданно меняется, когда она встречает восходящую звезду науки Кальвина Эванса. А дальше происходит множество невероятных событий. Скажем только, что мы знакомимся с Элизабет Зотт через несколько лет после встречи с Кальвином, когда она, воспитывая своими силами дочь и переживая очередную неудачу в карьере, начинает вести на телевидении кулинарную программу «Ужин в шесть». Зотт дает рецепты питательных полезных блюд, приготовление которых не занимает больше часа. Все кулинарные процессы она объясняет с научной точки зрения и избегает клише, принятых на телевидении: широкой улыбки, обтягивающего наряда, игривой манеры и излишней сексуальности. К тому же она обсуждает со зрительницами их проблемы и говорит про бесценный вклад, который они вносят в создание семьи и воспитание детей. Неожиданно Элизабет Зотт становится звездой — но не науки, как она мечтала, а женской аудитории.

«— Что мы имеем? Смесь, которая представляет собой комбинацию двух или более чистых веществ, где каждое вещество сохраняет присущие ему химические свойства. Применительно к нашему куриному пирогу со сложной начинкой отметим, что у нас морковь, горошек, лук и сельдерей перемешаны, однако остаются отдельными продуктами. Вдумайтесь. Удачный куриный пирог со сложной начинкой похож на общество, которое функционирует на самом эффективном уровне. Назовем этот уровень Швецией».

Кадр из сериала, который снимают по книге. Источник: kinotoday.ru

Причина №2. История о женщинах в мужском мире

65-летняя копирайтер Бонни Гармус решила написать историю Элизабет Зотт, когда была в плохом настроении после неудачного совещания на работе. «Я озвучила свои идеи, и все они были отвергнуты. А затем другой сотрудник, мужчина, повторил мои же слова, и его назвали гением». Такое уже случалось, но в тот день Бонни Гармус не могла переключиться на что-то другое. «Я вдруг почувствовала, что эта женщина, Элизабет Зотт, сидит со мной за моим столом, и буквально услышала, как она сказала: “Вы думаете, у вас был плохой день? Послушайте, как прошел мой!”» Так Гармус начала писать первую главу «Уроков химии».

Еще одним источником вдохновения для Гармус стало перечитывание классического произведения Бетти Фридан «Загадка женственности» — книги, которая, как многие считают, стала началом второй волны феминизма в США. «Я взялась писать об этом десятилетии, потому что это было время моей матери. Лишь став старше, я поняла, от чего именно женщинам той поры пришлось отказаться и сколько проделанной работы по дому осталось незамеченной. Я хотела запечатлеть поколение забытых домохозяек». Гармус поняла, что хочет написать что-то актуальное и в то же время вневременное. То, что будут читать ее дочери и внучки, и что найдет отклик в сердце каждой женщины. 

И у нее получилось. История Элизабет, которая переживает домогательства начальников, которая не может пробиться в научном сообществе, которая получает в разы меньше, чем ее коллеги-мужчины, которая выбивается из сил, совмещая работу и материнство, вышла живой и очень современной. Помимо самой Зотт в книге есть и другие героини, которые постепенно обретают свой голос. При этом Гармус настаивает: «Эта книга не антимужская, а антисексистская».

Бонни и ее собака по кличке 99. Источник: you.co.uk

Причина №3. Харизматичная героиня

Элизабет Зотт — героиня, которая опережает свое время. Она живет в 1950-х и разделяет идеи феминизма и неистовую страсть к науке. Она эксцентрична и упряма. Не боится вызовов и говорит то, что думает. Что, конечно, доставляет ей немало проблем: на работе — где она постоянно сталкивается с сексизмом и дискриминацией; в материнстве — где каждый норовит обесценить ее труд; в личной жизни — где Зотт пытается сохранить независимость и в то же время построить отношения. 

Элизабет постоянно апеллирует к логике и рациональности, хотя мир то и дело доказывает ей, насколько он иррационален. Как говорит сама Гармус: «Она не понимает, почему люди не читают научные книги, чтобы осознавать, как на самом деле устроен мир на молекулярном уровне».

«Если во всех других кулинарных передачах им показывали добродушных поваров, которые лукаво прихлебывают херес, то Элизабет Зотт неизменно сохраняла серьезность. Она никогда не улыбалась. Никогда не шутила. И блюда готовила такие же честные и практичные, как она сама».

А еще у Элизабет Зотт необычное хобби — она занимается греблей. И выступает не за женскую команду, а за мужскую. Такое увлечение для своей героини Гармус выбрала, потому что сама обожает плавать в холодной воде. «Это было единственное, что мне не нужно было исследовать. Я подумала: “Ой, подождите, я знаю этот вид спорта. Я могу написать об этом”».

Обложки книги в разных странах. Источник: nytimes.com

Причина №4. Роман о науке

Большую часть своего детства Бонни Гармус провела в округе Риверсайде, штате Калифорния. Ее отец был энтомологом, а мама, прежде чем стать домохозяйкой, работала медсестрой. «Моя мать, вероятно, никогда бы не назвала себя феминисткой, — говорит Гармус. — Но она часто рассказывала о том времени, когда работала медсестрой. И это была значимая часть ее жизни». Муж Бонни Гармус — астрофизик. А сама она несколько лет работала в компании, выпускающей учебники по естественным наукам: «Я восхищалась тем, что они охотятся за миром, который мы еще не поняли». 

При этом Элизабет Зотт не имеет конкретного прототипа. Это собирательный образ человека, который влюблен в науку и искренне увлечен своим делом. 

Самое сложное, с чем пришлось столкнуться писательнице, — это химия. Бонни Гармус объясняет, что ей пришлось учиться по учебнику пятидесятых годов, чтобы случайно не допустить анахронизмов. «Надо было удержать науку в пределах 1950-х и начала 1960-х годов. И я не могла использовать Google! А это было очень непросто».

Кадр из сериала, который снимают по книге. Источник: kinotoday.ru

Причина №5. Очень разные персонажи

Несмотря на то, что фигура Элизабет Зотт несомненно, самая яркая, другие персонажи книги не менее любопытны. Например, Гарриет, соседка Элизабет. Эта, казалось бы, обычная богоугодная домохозяйка, которая не может развестись, следит за соседями, любит посплетничать и совсем не похожа на Элизабет Зотт, тем не менее, становится ее ближайшим другом. «Иногда женщины не осознают, что они вредят себе, не поддерживая других женщин, — говорит Гармус. — Поэтому женская дружба — одна из важных тем книги, ведь в начале истории у Элизабет нет друзей». 

Еще мы знакомимся с Мадлен Зотт — пятилетней дочерью главной героини, которая умна и начитана не по годам. «Мадлен — ребенок, воспитанный без ограничений. Ей разрешено исследовать мир и задавать вопросы, говорить своему учителю то, что другие дети, возможно, не сказали бы», — говорит писательница. Хотя сама Мадлен быстро понимает, что чересчур умных никто не любит.

Однако самый очаровательный персонаж книги — это, безусловно, пес по кличке Шесть-Тридцать. Такое имя он получил, потому что был найден, когда на часах было полседьмого. Элизабет одержима идеей научить собаку понимать человеческую речь. И постепенно список выученных псом слов доходит до нескольких сотен. Но главное — автор описывает мысли Шесть-Тридцать. Да, вы все правильно прочитали: Бонни Гармус дает голос собаке. Надо сказать, что это рискованный трюк! Но он безупречно срабатывает.

«Шесть-Тридцать — единственный персонаж в книге, у которого есть реальный прототип: это собака Фрайдей, которую мы нашли в Сиэтле. Она была очень умная, всегда нас внимательно слушала и знала много слов. Когда мы переехали в Швейцарию, она прошла тест на послушание и сдала его на 100%, хотя тест был на немецком», — вспоминает писательница. 

Гармус говорит, что не знала, что у собаки будет своя точка зрения. Но затем решила дать голос тому, кто бы любил нас, но в то же время понимал, какие мы нелепые: как много лжем и лицемерим, как говорим одно, а делаем другое. Шесть-Тридцать стал таким антропологическим голосом — наблюдающим и вопрошающим. 

Бонни подписывает экземпляры своего романа в Оксфорде. Источник: you.co.uk

P.S. Как стать писателем в 65 лет

Пожалуй, самая любопытная вещь в истории успеха романа «Уроки химии» — это возраст его создательницы. На самом деле это не первый роман Бонни Гармус: несколько лет назад она написала книгу и разослала ее 98 агентам. И все они отвергли рукопись. Над новым романом она работала пять лет и несколько раз переписывала его. Кстати, изначально книга называлась «Введение в химию», но многие думали, что это учебник по естественным наукам, и Гармус изменила название.

Настоящий успех Бонни Гармус случился только сейчас — когда ей исполнилось 65 лет. «Множество молодых людей сказали мне: “Слава богу, тебе за 60! Потому что мне 20/30/40, а я до сих пор не могу написать свою книгу”», — делится Гармус. 

«Но правда в том, — продолжает она, — что возраст — это просто одно из социальных представлений о том, что мы должны делать и когда. Мне нравится, что мой прорыв случился в 65 лет — это только подтверждает точку зрения Элизабет Зотт: не стоит обращать слишком много внимания на общество. Оно только сдерживает вас».