Уильям Линдсей Грешем
Уильям Линдсей  Грешем

Уильям Линдсей Грешем

Об авторе

Уильям Линдсей Грешем — американский писатель, прославившийся произведением «Аллея кошмаров» в жанре нуар.

Биография

Уильям Линдсей Грешем, человек талантливый и многогранный, со странной и трагической судьбой, родился в 1909 г. в Балтиморе, штат Мэриленд, а детство и юность провел в Нью-Йорке; уже в то время его привлекали ярмарочные балаганы и аттракционы Кони-Айленда.

В 1926 г. он окончил школу, год проучился в колледже и начал пробовать себя в самых разных профессиях: пел ковбойские баллады, торговал вразнос пишущими машинками, служил в страховой компании и в детективно-разыскном агентстве, был бродячим фокусником и менталистом, внештатным репортером и журнальным редактором.

В 1936 году под именем Уильяма Рафферти вступил в Коммунистическую партию США, а в 1937 году Уильям Линдсей Грешем отправился санитаром на Гражданскую войну в Испании. Там он завязал дружбу с американским добровольцем из цирковых; рассказы нового друга дали Грешему материалы для дебютного романа «Переулок кошмаров» (1946).

Вернувшись в штаты после войны, Уильям Линдсей Грешем впал в депрессию, перенес туберкулез и чуть не покончил с жизнью. Ситуацию спасла новая работа в журнале «Настоящая преступность», куда Грешем устроился редактором. Через пару лет он женился на поэтессе Джой Дэвидман, в браке родились двое детей, Дэвид и Дуглас.

Книги Уильяма Линдсея Грешема

Книга «Аллея кошмаров» («Переулок кошмаров»), которая теперь считается классикой американского нуара, вышла в 1946 г. и принесла автору недолгую известность и скандальную славу. Роман был экранизирован в 1947 году киностудией «XX век Фокс» с участием тогдашних кинозвезд: Тайрона Пауэра, Джоан Блонделл, Колин Грей и Хелен Уокер, но блокбастером не стал, а саму книгу объявили аморальной, подвергли строжайшей цензуре и чуть ли не запретили.

Тем не менее полученных денег за продажу первого романа хватило, чтобы переехать в большой дом в Нью-Йорке. Однако жизнь Уильяма Линдсея Грешема не стала счастливее. Писатель страдал от алкоголизма и не был образцом семейной верности. Когда жена Грешема увлеклась научными и философскими трудами Клайва Стейплза Льюиса и после продолжительной переписки отправилась в Англию для личной встречи с писателем, Уильям Линдсей Грешем завел роман с ее сестрой — Рене Родригес, на которой позже женился.

Второй роман, «Башня лимбо» («Limbo To wer», 1949), об одном дне в туберкулезной лечебнице, основанный на личном опыте и посвященный другу, умершему от туберкулеза, прошел незамеченным.

Долги Грешема росли. Не справившись со своей зависимостью, Уильям Линдсей Грешем присоединился к обществу анонимных алкоголиков, заинтересовался спиритизмом и издал труд «Аллея монстров: непредвзятый взгляд на заманчивый мир бродячего цирка» («Monster Mid way: An Uninhibited Look at the Glittering World of the Carny», 1954), в котором при помощи известного скептика Джеймса Ренди разоблачил мошеннические схемы и уловки популярных в то время спиритуалистов.

Второй документальный труд Грешема — биография Гарри Гудини, «Гудини: человек, который проходил сквозь стены» («Houdini:The Man Who Walked Through Walls», 1959).

К началу 1960-х годов здоровье писателя пошатнулось: он начал слепнуть, у него обнаружили рак и в сентябре 1962 года пятидесятитрехлетний Грешем принял смертельную дозу снотворного в одной из гостиниц на Манхэттене. Его смерть не получила особой огласки, а в архивах писателя нашли записку «Автор — Стэн» и визитные карточки «Адреса нет. Телефона нет. Бизнеса нет. Денег нет. Ушел на покой».

Книги

  • Аллея кошмаров
    Аллея кошмаров

    Впервые на русском — классический роман американского нуара, однажды уже экранизированный в золотую ...

    Подробнее

Цитаты из книг

  • В зной пыльно. В дождь слякотно. Ярмарочный караван катил по дорогам, чертыхаясь и кряхтя, потея и пыхтя, плутуя и проклиная, подтасовывая и подкупая. Он являлся ночью в столпе огненном, тормошил сонные городки, приносил новые развлечения — свет, шум, возможность выиграть индейское одеяло, прокатиться на колесе обозрения, своими глазами увидеть живого дикаря, который баюкает гадов, будто малых детей.
  • Каждый пытается сообразить, в чем тут дело. Для них это волшебство. А для тебя — жизнь.
  • Видит бог, я с этим фокусом не расстанусь до тех пор, пока не увижу среди этих лохов того, кто наконец-то поймет, в чем тут соль. Только этого никогда не случится. Зато всех впечатляет трюк с долларовой купюрой. Вот о чем мечтают эти жалкие нищеброды — делать деньги из воздуха.