На службе его величества

На службе его величества

Серия о Мэтью Шардлейке, написанная британцем К. Дж. Сэнсомом, — это детективы, действие которых происходит в тюдоровский Англии. Наполненные тайнами, преступлениями и интригами, реальными выдающимися личностями эпохи и обаятельными вымышленными персонажами эти романы — одни из лучших образчиков захватывающей исторической прозы.  

Историк, юрист, писатель

Кристофер Джон Сэнсом появился на свет в Эдинбурге в 1952 году в семье англичанина и шотландки: его родители познакомились, когда отец служил в военно-морском флоте. Сэнсом описывает свою семью как «очень консервативную, с большой буквы К». О детстве писателя известно не так уж и много — он не любит делиться подробностями своей жизни в интервью. Образование он получил в «ужасной частной школе», в которой «наличие воображения приравнивалось к непослушанию». Несмотря на отсутствие поддержки в своем окружении, Сэнсом с ранних лет начал интересоваться историей и политикой, что в дальнейшем повлияло и на выбор профессии, и на его творчество.   

Будущий писатель изучал историю в Бирмингемском университете, где защитил докторскую диссертацию. Однако академической среде он предпочел работу юриста. Сэнсом признается, что всегда мечтал стать писателем, но предполагал, что только на пенсии у него найдется достаточно свободного времени, чтобы написать настоящий роман. Но судьба сложилась иначе: после смерти отца в 2000 году К. Дж. Сэнсом получил небольшое наследство, что позволило ему взять годичный отпуск и попробовать осуществить свою мечту. 

К. Дж. Сэнсомом. Источик: facebook.com

Давнее увлечение эпохой Тюдоров и любовь к детективам послужили вдохновением для его дебютного романа «Горбун лорда Кромвеля», действие которого разворачивается в вымышленном монастыре на побережье Сассекса во время правления Генриха VIII. «Эта эпоха привлекает меня, — поясняет Сэнсом, — тем, что именно тогда средневековая картина мира, ставшая такой привычной за много веков, перевернулась с ног на голову. Это было необычайно продуктивное время: всего за несколько лет вся концепция государства была полностью переосмыслена, и чем больше я об этом читал, тем больше сходства с двадцатым веком я обнаруживал — те же тревожность и неуверенность в будущем, хотя и совсем в другом философском контексте. Если бы мне сегодня довелось пообщаться с кем-нибудь из того времени, они сочли бы меня безумцем и еретиком — и именно поэтому мне так интересно писать о той эпохе: чтобы понять ее, нужно полностью переосмыслить свой взгляд на мир и посмотреть на мир глазами людей того времени».  

В книге «Горбун лорда Кромвеля» чувствуется особая нежность автора к знаменитому роману «Имя розы» Умберто Эко, но при этом детектив Сэнсома — это самобытное произведение, отражающие религиозный и политический раскол в обществе после того, как король Англии порвал отношения с католической церковью. 

Когда рукопись была закончена, Сэнсом разослал ее в издательства и уехал в отпуск, ожидая, что по возвращении его будут ждать одни письма с отказами. «К моему восторгу, электронная почта была переполнена сообщениями от людей, которые жаждали прочитать продолжение моей истории», — признается писатель. 

Вид Лондона с берега. Источик: cs.wikipedia.org

Серия романов о Мэтью Шардлейке, горбатом адвокате, который расследует преступления в тюдоровский Англии, постепенно завоевала признание критиков и лояльную читательскую аудиторию по всему миру — на сегодняшний день продано более 3 миллионов экземпляров книг цикла. Сэнсому удалось достичь такого успеха без громких экранизаций, а лишь благодаря собственному таланту. В его романах захватывающий сюжет подкреплен уверенными знаниями историка, что придает авторитет описанию каждой сцены — будь то допрос Тайного совета или простой спор между женщинами на рынке. 

Сэнсом утверждает, что роман по определению не может похвастаться той же «точностью, которую можно получить в академической статье». Однако к написанию каждой из своих книг он подходит как профессиональный историк. Например, во время своих исследований для «Суверена» — третьей части цикла о Мэтью Шардлейке — он совершил настоящее открытие, которое опубликовал в престижном научном журнале. Каждый свой роман он заканчивает обширной библиографией и скрупулезной исторической справкой, в которой объясняет, как именно он интерпретировал факты в интересах своей истории. 

Мэтью Шардлейк — неповторимый главный герой  

Главный герой серии романов Сэнсома адвокат Мэтью Шардлейк — чертовски привлекательный персонаж и яркая новая фигура в пантеоне знаменитых литературных детективов. Во многом это очень современный герой — он ненавидит несправедливость и злоупотребление властью и сочувствует всем униженным и оскорбленным. Именно его гуманизм в сочетании со смелостью (и с лихо закрученными сюжетами) заставляют читателей так ждать продолжения. 

Как все великие книжные детективы, Шардлейк — одиночка: несмотря на профессиональную успешность, его физический недостаток сделал его изгоем в век предрассудков, когда быть горбуном значило приносить неудачи, из-за чего над ним издевается и знать, и простолюдины. 

Источик: oldbookillustrations.com

Сэнсом говорит, что образ Шардлейка появился в его голове уже полностью готовым — хотя немал соблазн провести некоторые параллели между персонажем и его создателем: они оба холосты и оба специализируется на правовой защите представителей социальных низов. Карьера Сэнсома как юриста стала прообразом и карьеры Шардлейка, чьи комнаты в Линкольнс-Инн по ходу цикла превращаются в своего рода убежище, цитадель интеллекта — главную роль в них играют логика, правовой прецедент и слово, записанное на бумаге. То, как Сэнсом объясняет свое решение сделать героя-детектива барристером, хорошо иллюстрирует смесь страсти и практичности, вдохновляющую его на творчество. «Сделать Шардлейка юристом показалось мне правильным решением по многим причинам. Во-первых, я сам юрист, а юридическая профессия бесконечно интересна. Во-вторых, юристы есть сейчас и были тогда — для читателя это обеспечивает связь эпох. Ну и наконец, это дает максимальную свободу: количество тайн и загадок бесконечно, равно как бесконечен и ряд персонажей, в который можно поместить Шардлейка».

Главный герой — тонко чувствующий человек, чьи интеллектуальные способности подчеркивает его упрямая приверженность чувству справедливости и эмпатии. Во многом он человек не своего времени — его взгляды чересчур прогрессивны для отсталых и прямолинейных 1540-х годов. Характерно, что его ближайшие друзья — еврей и мавр, такие же изгои тюдоровской эпохи, столь враждебной всему необычному. 

«Портрет молодого еврея», 1663, Рембрандт; «Портрет мавра», около 1525, Ян Мостаэрт. Источик: en.wikipedia.org

Шардлейк — вдумчивый и внимательный к деталям человек среди океана религиозности, глупой упертости и предрассудков; он живет в этой эпохе, но ее ограничения на него не действуют. Обвинения в том, что такой персонаж для тюдоровской эпохи — анахронизм, неизбежны, но Сэнсом их решительно отвергает. «Очень трудно, почти невозможно создать персонажа из прошлого без влияния современных представлений о том, как должны вести себя люди», — замечает он. «В свою защиту скажу, что именно в шестнадцатом веке в работе расследователя появились рациональность и сомнение. Это начало гуманистической эпохи, когда средневековый образ мыслей стал уходить в прошлое. Я не хочу сказать, что человек вроде Шардлейка в эти годы действительно существовал — но существовать он мог, в то время как еще двадцатью годами ранее — нет. Этого для меня достаточно».

Реальные исторические персонажи 

Часть героев серии — реально существовавшие персонажи, и их роль в книгах производит сильное впечатление на читателя. Расчетливый Томас Кромвель, старавшийся сохранить расположение короля и исполнять его волю до самого своего незавидного конца. Подлец Ричард Рич, которого после прочтения книг начинаешь ненавидеть еще больше. Король-легенда Генрих VIII собственной персоной — блистательный и милостивый для своих подданных, но совсем другой при личном столкновении. Леди Кэтрин Парр, ставшая из ученого королевой и искусно балансировавшая на грани ереси в своих трудах и взглядах на реформу церкви. Елизавета Тюдор, принцесса-интеллектуалка, похожая нравом на отца, но при этом старавшаяся помочь семье Болейнов в память о матери. 

Леди Кэтрин Парр и Елизавета Тюдор. Источик: en.wikipedia.org

Особенно замечательно в книгах Сэнсома то, что все эти исторические деятели — всего лишь второстепенные персонажи: в отличие от других исторических романов, они не играют главных ролей — в фокусе остаются судьбы самых что ни на есть обычных людей. И это напоминает читателю, что за блеском и великолепием тюдоровского двора скрывались обычные мужчины и женщины, пытавшиеся в эти безумные времена всего лишь выжить.

В каком порядке читать книги серии 

Каждый из романов о Мэтью Шардлейке — отдельная история, но вместе они рисуют подробный портрет английского общества эпохи Тюдоров. Читателю предстоит следить за расследованиями детектива, каждое из которых будет сложнее и опаснее предыдущего. 

1. «Горбун лорда Кромвеля»

Как и роман Умберто Эко «Имя розы», поклонником которого является Сэнсом, «Горбун лорда Кромвеля», действие которого происходит холодной зимой 1537 года, – это классический герметичный детектив. В монастыре маленького городка Скарнси зверски убит эмиссар главного правителя Томаса Кромвеля. Кто совершил это жуткое преступление? Расследовать злодеяние поручено Мэтью Шардлейку, горбуну, чей ум способен распутывать самые сложные загадки. Приехав в монастырь, окруженный болотами (от которых, конечно, нужно держаться подальше), он обнаруживает, что это убийство — далеко не первое, совершенное в стенах обители... 

2. «Темный огонь»

После холодного зимнего монастыря читатели оказываются в Лондоне во время невероятно жаркого лета 1540 года. Шардлейку предстоит разгадать не одну, а целых две загадки. Он пообещал помочь девушке, которую обвиняют в убийстве кузена. Но в обмен за отсрочку по этому делу он оказывается в долгу у лорда Кромвеля, который просит его об услуге: найти рецепт легендарного греческого огня, древнего оружия, способного на катастрофические разрушения. Искусство его изготовления хранится в глубокой тайне, и могущественные противоборствующие группировки при дворе короля Генриха VIII пускаются во все тяжкие, чтобы завладеть этим секретом. 

3. «Суверен»


Лето 1541 года. Генрих VIII, обеспокоенный недавней попыткой мятежа, отправляется в Йорк с официальным королевским визитом, чтобы предотвратить возможное повторение бунта. Мэтью Шардлейк, включенный в свиту, отправляется в Йорк заранее с секретным заданием — ему приказано доставить в Лондон организатора неудавшегося мятежа. Со своим помощником Шардлейк селится в аббатстве Святой Марии, которое должно стать временной резиденцией короля в Йорке. Тут-то и начинают происходить страшные преступления, а Шардлейк сам становится жертвой покушения…

4. «Седьмая чаша»


1543 год. В фонтане на территории известной адвокатской палаты Линкольнс-Инн, к которой принадлежит Шардлейк, найден труп его друга, одного из лучших в Лондоне специалистов сыскного дела. Во время расследования Шардлейк понимает, что это не одиночное преступление. За короткий срок совершены несколько жестоких убийств, и все обстоятельства свидетельствует о том, что в городе орудует настоящий маньяк… 

5. «Каменное сердце»

Лето 1545 года. Франция стягивает армаду своих кораблей к берегам Альбиона. Англия в опасности, и король Генрих VIII, несмотря на кризис, охвативший страну, тратит последние денежные запасы на то, чтобы противостоять врагу. Мэтью Шардлейк со своим верным помощником Джеком Бараком по поручению королевы Екатерины Парр отправляется в Портсмут, самый уязвимый из городов, расположенных в непосредственной близости от корабельных пушек французов. Поручение у Шардлейка непростое: следует разузнать все о некоем молодом человеке, воспитаннике королевского двора, и о том, почему его бывший учитель, посетивший поместье приемной семьи воспитанника, неожиданно покончил с собой…

Самое интересное

Препринт: «Сумерки хищников»

Прочтите отрывок из долгожданного продолжения романа «Ночь, с которой все началось».

06.10.2021
446
18+
© 2008 – 2021 ООО «Издательская Группа Азбука-Аттикус»
Разработано в AIR Production