На службе его величества

На службе его величества

Серия о Мэтью Шардлейке, написанная британцем К. Дж. Сэнсомом, — это детективы, действие которых происходит в тюдоровский Англии. Наполненные тайнами, преступлениями и интригами, реальными выдающимися личностями эпохи и обаятельными вымышленными персонажами эти романы — одни из лучших образчиков захватывающей исторической прозы.  

Историк, юрист, писатель

Кристофер Джон Сэнсом появился на свет в Эдинбурге в 1952 году в семье англичанина и шотландки: его родители познакомились, когда отец служил в военно-морском флоте. Сэнсом описывает свою семью как «очень консервативную, с большой буквы К». О детстве писателя известно не так уж и много — он не любит делиться подробностями своей жизни в интервью. Образование он получил в «ужасной частной школе», в которой «наличие воображения приравнивалось к непослушанию». Несмотря на отсутствие поддержки в своем окружении, Сэнсом с ранних лет начал интересоваться историей и политикой, что в дальнейшем повлияло и на выбор профессии, и на его творчество.   

Будущий писатель изучал историю в Бирмингемском университете, где защитил докторскую диссертацию. Однако академической среде он предпочел работу юриста. Сэнсом признается, что всегда мечтал стать писателем, но предполагал, что только на пенсии у него найдется достаточно свободного времени, чтобы написать настоящий роман. Но судьба сложилась иначе: после смерти отца в 2000 году К. Дж. Сэнсом получил небольшое наследство, что позволило ему взять годичный отпуск и попробовать осуществить свою мечту. 

К. Дж. Сэнсомом. Источик: facebook.com

Давнее увлечение эпохой Тюдоров и любовь к детективам послужили вдохновением для его дебютного романа «Горбун лорда Кромвеля», действие которого разворачивается в вымышленном монастыре на побережье Сассекса во время правления Генриха VIII. «Эта эпоха привлекает меня, — поясняет Сэнсом, — тем, что именно тогда средневековая картина мира, ставшая такой привычной за много веков, перевернулась с ног на голову. Это было необычайно продуктивное время: всего за несколько лет вся концепция государства была полностью переосмыслена, и чем больше я об этом читал, тем больше сходства с двадцатым веком я обнаруживал — те же тревожность и неуверенность в будущем, хотя и совсем в другом философском контексте. Если бы мне сегодня довелось пообщаться с кем-нибудь из того времени, они сочли бы меня безумцем и еретиком — и именно поэтому мне так интересно писать о той эпохе: чтобы понять ее, нужно полностью переосмыслить свой взгляд на мир и посмотреть на мир глазами людей того времени».  

В книге «Горбун лорда Кромвеля» чувствуется особая нежность автора к знаменитому роману «Имя розы» Умберто Эко, но при этом детектив Сэнсома — это самобытное произведение, отражающие религиозный и политический раскол в обществе после того, как король Англии порвал отношения с католической церковью. 

Когда рукопись была закончена, Сэнсом разослал ее в издательства и уехал в отпуск, ожидая, что по возвращении его будут ждать одни письма с отказами. «К моему восторгу, электронная почта была переполнена сообщениями от людей, которые жаждали прочитать продолжение моей истории», — признается писатель. 

Вид Лондона с берега. Источик: cs.wikipedia.org

Серия романов о Мэтью Шардлейке, горбатом адвокате, который расследует преступления в тюдоровский Англии, постепенно завоевала признание критиков и лояльную читательскую аудиторию по всему миру — на сегодняшний день продано более 3 миллионов экземпляров книг цикла. Сэнсому удалось достичь такого успеха без громких экранизаций, а лишь благодаря собственному таланту. В его романах захватывающий сюжет подкреплен уверенными знаниями историка, что придает авторитет описанию каждой сцены — будь то допрос Тайного совета или простой спор между женщинами на рынке. 

Сэнсом утверждает, что роман по определению не может похвастаться той же «точностью, которую можно получить в академической статье». Однако к написанию каждой из своих книг он подходит как профессиональный историк. Например, во время своих исследований для «Суверена» — третьей части цикла о Мэтью Шардлейке — он совершил настоящее открытие, которое опубликовал в престижном научном журнале. Каждый свой роман он заканчивает обширной библиографией и скрупулезной исторической справкой, в которой объясняет, как именно он интерпретировал факты в интересах своей истории. 

Мэтью Шардлейк — неповторимый главный герой  

Главный герой серии романов Сэнсома адвокат Мэтью Шардлейк — чертовски привлекательный персонаж и яркая новая фигура в пантеоне знаменитых литературных детективов. Во многом это очень современный герой — он ненавидит несправедливость и злоупотребление властью и сочувствует всем униженным и оскорбленным. Именно его гуманизм в сочетании со смелостью (и с лихо закрученными сюжетами) заставляют читателей так ждать продолжения. 

Как все великие книжные детективы, Шардлейк — одиночка: несмотря на профессиональную успешность, его физический недостаток сделал его изгоем в век предрассудков, когда быть горбуном значило приносить неудачи, из-за чего над ним издевается и знать, и простолюдины. 

Источик: oldbookillustrations.com

Сэнсом говорит, что образ Шардлейка появился в его голове уже полностью готовым — хотя немал соблазн провести некоторые параллели между персонажем и его создателем: они оба холосты и оба специализируется на правовой защите представителей социальных низов. Карьера Сэнсома как юриста стала прообразом и карьеры Шардлейка, чьи комнаты в Линкольнс-Инн по ходу цикла превращаются в своего рода убежище, цитадель интеллекта — главную роль в них играют логика, правовой прецедент и слово, записанное на бумаге. То, как Сэнсом объясняет свое решение сделать героя-детектива барристером, хорошо иллюстрирует смесь страсти и практичности, вдохновляющую его на творчество. «Сделать Шардлейка юристом показалось мне правильным решением по многим причинам. Во-первых, я сам юрист, а юридическая профессия бесконечно интересна. Во-вторых, юристы есть сейчас и были тогда — для читателя это обеспечивает связь эпох. Ну и наконец, это дает максимальную свободу: количество тайн и загадок бесконечно, равно как бесконечен и ряд персонажей, в который можно поместить Шардлейка».

Главный герой — тонко чувствующий человек, чьи интеллектуальные способности подчеркивает его упрямая приверженность чувству справедливости и эмпатии. Во многом он человек не своего времени — его взгляды чересчур прогрессивны для отсталых и прямолинейных 1540-х годов. Характерно, что его ближайшие друзья — еврей и мавр, такие же изгои тюдоровской эпохи, столь враждебной всему необычному. 

«Портрет молодого еврея», 1663, Рембрандт; «Портрет мавра», около 1525, Ян Мостаэрт. Источик: en.wikipedia.org

Шардлейк — вдумчивый и внимательный к деталям человек среди океана религиозности, глупой упертости и предрассудков; он живет в этой эпохе, но ее ограничения на него не действуют. Обвинения в том, что такой персонаж для тюдоровской эпохи — анахронизм, неизбежны, но Сэнсом их решительно отвергает. «Очень трудно, почти невозможно создать персонажа из прошлого без влияния современных представлений о том, как должны вести себя люди», — замечает он. «В свою защиту скажу, что именно в шестнадцатом веке в работе расследователя появились рациональность и сомнение. Это начало гуманистической эпохи, когда средневековый образ мыслей стал уходить в прошлое. Я не хочу сказать, что человек вроде Шардлейка в эти годы действительно существовал — но существовать он мог, в то время как еще двадцатью годами ранее — нет. Этого для меня достаточно».

Реальные исторические персонажи 

Часть героев серии — реально существовавшие персонажи, и их роль в книгах производит сильное впечатление на читателя. Расчетливый Томас Кромвель, старавшийся сохранить расположение короля и исполнять его волю до самого своего незавидного конца. Подлец Ричард Рич, которого после прочтения книг начинаешь ненавидеть еще больше. Король-легенда Генрих VIII собственной персоной — блистательный и милостивый для своих подданных, но совсем другой при личном столкновении. Леди Кэтрин Парр, ставшая из ученого королевой и искусно балансировавшая на грани ереси в своих трудах и взглядах на реформу церкви. Елизавета Тюдор, принцесса-интеллектуалка, похожая нравом на отца, но при этом старавшаяся помочь семье Болейнов в память о матери. 

Леди Кэтрин Парр и Елизавета Тюдор. Источик: en.wikipedia.org

Особенно замечательно в книгах Сэнсома то, что все эти исторические деятели — всего лишь второстепенные персонажи: в отличие от других исторических романов, они не играют главных ролей — в фокусе остаются судьбы самых что ни на есть обычных людей. И это напоминает читателю, что за блеском и великолепием тюдоровского двора скрывались обычные мужчины и женщины, пытавшиеся в эти безумные времена всего лишь выжить.

В каком порядке читать книги серии 

Каждый из романов о Мэтью Шардлейке — отдельная история, но вместе они рисуют подробный портрет английского общества эпохи Тюдоров. Читателю предстоит следить за расследованиями детектива, каждое из которых будет сложнее и опаснее предыдущего. 

1. «Горбун лорда Кромвеля»

Как и роман Умберто Эко «Имя розы», поклонником которого является Сэнсом, «Горбун лорда Кромвеля», действие которого происходит холодной зимой 1537 года, – это классический герметичный детектив. В монастыре маленького городка Скарнси зверски убит эмиссар главного правителя Томаса Кромвеля. Кто совершил это жуткое преступление? Расследовать злодеяние поручено Мэтью Шардлейку, горбуну, чей ум способен распутывать самые сложные загадки. Приехав в монастырь, окруженный болотами (от которых, конечно, нужно держаться подальше), он обнаруживает, что это убийство — далеко не первое, совершенное в стенах обители... 

2. «Темный огонь»

После холодного зимнего монастыря читатели оказываются в Лондоне во время невероятно жаркого лета 1540 года. Шардлейку предстоит разгадать не одну, а целых две загадки. Он пообещал помочь девушке, которую обвиняют в убийстве кузена. Но в обмен за отсрочку по этому делу он оказывается в долгу у лорда Кромвеля, который просит его об услуге: найти рецепт легендарного греческого огня, древнего оружия, способного на катастрофические разрушения. Искусство его изготовления хранится в глубокой тайне, и могущественные противоборствующие группировки при дворе короля Генриха VIII пускаются во все тяжкие, чтобы завладеть этим секретом. 

3. «Суверен»


Лето 1541 года. Генрих VIII, обеспокоенный недавней попыткой мятежа, отправляется в Йорк с официальным королевским визитом, чтобы предотвратить возможное повторение бунта. Мэтью Шардлейк, включенный в свиту, отправляется в Йорк заранее с секретным заданием — ему приказано доставить в Лондон организатора неудавшегося мятежа. Со своим помощником Шардлейк селится в аббатстве Святой Марии, которое должно стать временной резиденцией короля в Йорке. Тут-то и начинают происходить страшные преступления, а Шардлейк сам становится жертвой покушения…

4. «Седьмая чаша»


1543 год. В фонтане на территории известной адвокатской палаты Линкольнс-Инн, к которой принадлежит Шардлейк, найден труп его друга, одного из лучших в Лондоне специалистов сыскного дела. Во время расследования Шардлейк понимает, что это не одиночное преступление. За короткий срок совершены несколько жестоких убийств, и все обстоятельства свидетельствует о том, что в городе орудует настоящий маньяк… 

Самое интересное

18+
© 2008 – 2021 ООО «Издательская Группа Азбука-Аттикус»
Разработано в AIR Production